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La osteoporosis

La osteoporosis es la disminución de la masa ósea por la unidad de volumen óseo y el deterioro de la microarquitectura del hueso. Es la enfermedad metabólica más frecuente; es silenciosa ya que pasa inadvertida hasta que se producen las fracturas como consecuencia de la disminución de la resistencia del hueso. En la mayoría de los casos no se conoce su causa, es decir suele ser un proceso fisiológico propio del envejecimiento.


La masa ósea disminuye con la edad y es una de las causas del aumento de las fracturas en personas mayores en los países industrializados. El hueso con la edad sufre cambios en su morfología variando su densidad.

Manifestaciones de la osteoporis

No hay síntomas específicos que den noticia de su existencia hasta que se produce una fractura. En un momento determinado, la fractura por osteoporosis puede provocar un ataque brusco de dolor al hacer algún esfuerzo y que va disminuyendo en varias semanas.

Causas de la osteoporosis

Entre las causas que favorecen su aparición destacan la menopausia y la ancianidad, y si bien no es una enfermedad exclusiva del sexo femenino si le afecta en mayor medida.

La magnitud de densidad ósea varía de unas personas a otras pues depende de factores genéticos, mecánicos, alimenticios y hormonales, siendo generalmente valores más bajos en las mujeres que en los hombres. La densidad de la masa ósea está influida por los factores genéticos y ambientales. Los factores genéticos contribuyen entre un 60y un 80% de las variaciones totales de la masa ósea.

Técnica de diagnóstico de la osteoporosis: la densimetría

La densimetría ósea es la medición de la densidad mineral del hueso (los gramos de masa ósea por centímetro cuadrado). Esta prueba permite diagnosticar la osteoporosis antes de que aparezcan las complicaciones. La densidad mineral ósea se mide en la columna lumbar o fémur, estas zonas son las que con más frecuencia sufren fracturas por osteoporosis, y también se mide en el antebrazo donde la densidad mineral ósea “normal” suele ser de 900 – 1000 miligramos por centímetro cuadrado de hueso.

La densimetría ósease aconseja realizarla a:

  • Mujeres mayores de 65 años
  • Personas con una enfermedad asociada a baja masa ósea o pérdida de densidad mineral ósea debido a:
    • Menopausia precoz
    • Abuso de alcohol
    • Tabaquismo
    • Mujeres atletas profesionales
    • Anorexia nerviosa
  • Adultos que tomen medicaciones que condicionan la disminución de masa ósea como:
    • Corticoides durante más de tres meses
    • Sales de litio
    • Tratamiento crónico de heparina
  • Otros factores de riesgo:
    • Fractura por fragilidad sin golpe importante
    • Excesivo consumo de cafeína
    • Antecedente familiar de fractura osteoporótica

 





Última modificación: 24 de Agosto de 2012. Spain - España.
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